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龍陵会戦―戦争文学三部作〈2〉 (文春文庫)

4.0 4.0 (レビュー1件)
著者: 古山 高麗雄
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    「龍陵会戦―戦争文学三部作〈2〉 (文春文庫)」 の読書レビュー (最新順)

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    • 評価: 4.0

      1998年に、仕事でミャンマーに行ったことがあります。
      海外はその時が初めてです。

      ミャンマーといえば、昔のビルマですね。
      ビルマといえば、「ビルマの竪琴」
      中井貴一主演の映画がありましたね。1956年版のリメイクですが。どちらも市川崑監督です。

      内容は、第二次世界大戦のとき、一人の日本軍兵士(水島上等兵)が、戦死者を弔うために坊さんになり、日本に帰ろうという仲間の呼びかけを振り切ってビルマにとどまるという話です
      私は1956年の白黒版をテレビで見たことがあります。感動的な映画だったと思います。

      ビルマは第二次世界大戦中の日本軍の主戦場の一つで、悪名高いインパール作戦の失敗後、中国とインド側から連合軍に攻め込まれ、昭和19年から20年8月の終戦に至るまで、各地で激戦が繰り広げられました。

      大日本帝国の兵士にとっては、飢えと病気に襲われながら、圧倒的な兵力と物量で迫ってくる連合国軍(アメリカ・イギリス・中国・インド)相手に退却戦を戦うというきわめて困難な戦いだったようです。
      ビルマでの戦いに参加した日本の総兵力は30万人。約18万人が戦没したといわれています。

      陸軍最強といわれ、九州出身者で構成された菊兵団(第18師団)と龍兵団(第56師団)は、第2次世界大戦中、常に最前線で戦ってきましたが、ビルマでも主力として戦い、多大な犠牲者を出します。その中には福岡県出身者も数多く含まれ、1万5000人以上の方がここで亡くなりました。

      といういうわけで、福岡の人と話をしていて、お祖父さんや曾祖父さんの話になったとき、じつは菊兵団だったんだということが数多くあります(なぜか龍兵団という人には出会ったことがない)。

      そういう年代の人と話をする機会があって、私がビルマに行ったことがあるというと、感嘆するような懐かしいような表情で、「実は戦車隊にいて…それは良いところに行きなさった」と言われたことがあります。

      この「龍陵会戦」の作者古山高麗雄は、昭和18年に軍隊から招集を受け、第2師団(勇兵団)の一等兵として従軍します。

      当時日本軍は、ビルマと中国雲南省の国境付近で、騰越(トウエツ)、拉孟(ラモウ)、龍陵、芒市といった要地を守備していました。中心となったのは、福岡、佐賀、長崎県出身者からなる龍兵団です。
      しかし反攻に転じた連合軍の大軍の中で孤島状態になり、昭和19年9月7日には拉孟守備隊約1260名が、9月14日には騰越守備隊約2800名が玉砕します。

      作者の所属する第2師団は、これらの守備隊の救出を目的とする「断作戦」に従い龍陵に向かいます。
      この小説は、その龍陵での戦いを描いた作品です。

      前作「断作戦」では、騰越玉砕の様子を、数少ない生き残りの一人を主人公にして描いていました。
      今回の主人公は作者自身です。自らが従軍した龍陵での戦いを描いています。

      戦場がテーマだけに、戦いの様子を詳しく描いた作品と思われるかもしれませんが、それだけではありません。
      前作でもそうだったように、作品は、現在の主人公の日常を描きながら、当時の戦地の話に戻るというフラッシュバックの形で進みます。そしてそれにまったく違和感がありません。

      作者の焦点はあくまで現在にあります。現在生きている主人公にとって、あの戦争はなんだったのか、一言で言ってしまうと薄っぺらになってしまいますが、主人公の関心は、今生きている自分や妻や、歳月を経るごとに少なくなっていく、あの場所で戦争に巻き込まれた同世代の兵士たちにとっての戦争の意味、現在生きていることにおけるその意味なのだと思います。
      だからこそわれわれがいま読んでも、じわじわと興味がわいてくる、充実した小説になっているのだろうと思います。

      今回は本人が主人公であるあまり、生の感想が繰り返し出てきて、またかと思いますが、気になるほどでもありません。

      また、戦争がテーマですが、この作者の作品は肩に力が入っておらず、無理がありません。特攻隊員として生き残った島尾敏雄の強烈な凝縮性と較べると、じつに対照的です。
      あちらももちろんいいのですが、こちらの肩の力の抜け加減というのが、日常の安楽さというか、初夏のノーネクタイの半袖シャツの感じというのか、そうだな、家をどこかが開け放ってあって風が吹いている感じといったらいいのかな。こういう話を読んでそう思うのも変ですが。

      「断作戦」、「龍陵会戦」、そして次の「フーコン戦記」。
      これで三部作。
      いずれ読んでみたいと思います。

      ところで私が行ったのは、ミャンマーの首都ヤンゴン(旧ラングーン)からヘーホー、タウンジーを経てメイクテーラへ。
      サガインヒル、古都マンダレー、メイミョウ。それからマンダレーにもどりヤンゴンへ。

      この物語の舞台となった龍陵近辺は、当時、反政府組織が活動していて、行けませんでした。
      (騰越、拉孟、龍陵は中国領ですから、中国側からならもちろん行けます。)

      地図を見ると、まさに中国雲南省との国境の山岳地帯で、アジア大陸の奥地のこんなところで、激闘を繰り広げていたかと思うと、なんだか呆然とします。

      ミャンマーにはその5年後に、また行けるチャンスがあったのですが、仕事の都合がつかず、断ってしまったのはいまでも残念です。
      ミャンマーは、映画に出てくるような坊さんがホントにたくさんいる国です。
      マンダレーヒルで見た落日は見事でした。
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      2017/11/08 by

      龍陵会戦―戦争文学三部作〈2〉 (文春文庫)」のレビュー


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