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(株)国書刊行会 (コクシヨカンコウカイ)

企業情報
企業名:国書刊行会
こくしよかんこうかい
コクシヨカンコウカイ
コード:336
URL: http://www.kokusho.co.jp
      メルヴィル ― 代書人バートルビー (バベルの図書館 9)

      ハーマン・メルヴィル (1988/11

      5.0
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      • この「代書人バートルビー」は、「白鯨」の著者でもあるハーマン・メルヴィルの不条理文学の秀作です。

        バートルビーと言えば、"無為"というくらい、文学の世界では少しは名の知れた登場人物です。
        この無為の人、法律事務所に代書人として雇われるのですが、雇い主の「私」から、ちょっとした書類を一通、一緒に点検して欲しいという仕事を頼まれても、「せずにすめばありがたいのですが」と断ってしまうのです。

        雇い主が逆上しても、そのセリフを繰り返すだけ。書類を作成する筆写の仕事以外、一切しようとしないのです。
        その点検だって、自分の仕事のうちなのに、オウムのように「せずにすめばありがたいのですが」を繰り返して、拒み続けるばかり。

        食べるものはといえば、ジンジャー・ナッツだけ。家にも帰らず、事務所に住みついてしまうバートルビーは、変種のひきこもりと言えるのかもしれません。

        やがて、バートルビーは、筆写の仕事すらやめてしまうのです。
        雇い主からは当然、事務所から出ていって欲しいと言われるに決まっているんですね。

        ところが、バートルビーは、このクビの宣告も「いかずにすめばありがたいのですが」と一向に意に介しません。
        果たして、バートルビーの運命やいかに?

        ただ言えるのは、私はこのバートルビーという、どこから来たのか、何者なのか、まるっきり素性の知れない、謎の人物が抱えているほどの"虚無感"と、世界への"拒絶感"を知らないということです。

        敢えて、一番近いキャラというと、カフカの「断食芸人」あたりかも知れません。

        かつて、イギリスの生理学者として有名なJ・B・S・ホールデンが、こんなことを言っていました。
        「この世界は不思議な事物がなくとも消滅しないが、驚異の感情がなくなったら消滅するだろう」と。

        この「代書人バートルビー」は、私たちの"驚異の感情"を、笑いのうちに呼び覚ましてくれる、そんな本なのです。

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        2019/05/24 by dreamer

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      オトラントの城 (ゴシック叢書)

      井出弘之ホレス・ウォルポール (1983/09

      3.0
      いいね! Tukiwami
      • 【すべてはここから始まった】
         いわゆるゴシック・ロマンスの嚆矢とされている作品。
         著者のホレス・ウォルポールは英初代首相であるロバート・ウォルポールの三男(彼の息子のヒュー・ウォルポールも「銀の仮面」などで知られる作家です)。
         自らストロベリー・ヒルにゴシック趣味の城を建築するなどのディレッタントとしても知られます。

         さて、問題は本書です。
         この作品は、この後あまた連なり生み出されたいわゆるゴシック・ロマンスの最初の作品とされています。
         ゴシック・ロマンスとはどんな作品かと言えば、古い城、幽霊、怪奇現象などなどが鏤められた恐怖譚と言えば良いでしょうか。
         その記念すべき第一作が本作なのです。

         粗筋をご紹介すると、中世イタリアにあったオトラント城。
         その城主のマンフレッドは先代城主を弑逆し、城主の地位を僭称する輩。
         病弱な息子を近隣城主の娘であるマチルダ姫と強引に結婚させて城を継がせようとしますが、そこに現れたのが巨大な兜。
         息子は兜に押しつぶされて死んでしまいます。
         「先代城主の呪いだ!」と糾弾する農民姿のセオドア。
         逆上したマンフレッドは、セオドアこそが息子を殺したのだと決めつけ(何とご無体な!)、セオドアを幽閉してしまいます。

         そして、何とか子孫を残さねばとの思いから、正妻ヒッポリタがいるにもかかわらず、彼女と離婚して、息子と強引に結婚させようとした若いマチルダ姫と結婚して子供を作ろうなどと考えます。
         「そんなことは神がお許しになりませんぞ!」と諫める司祭など全く相手にしません。
         そんなことをしているうちに、オトラントの城には様々な怪奇現象が現れ始めます。
         絵の中の人物が絵を抜け出して徘徊する。
         落ちてきた巨大な兜と対をなすものなのか、籠手だけがさまようなどなど。

         今読むとさすがに古色蒼然としている感は拭えませんが、この作品があったからこそ、その後の「フランケンシュタインの怪物」、「ジキル博士とハイド氏」、「吸血鬼ドラキュラ」などの誰でも知っているような作品が生まれてくることになったわけです。
         残念ながら、現在我が国でこの作品はあまり読まれなくなってしまったようですが、歴史的意味のある作品ですので、何かの機会に手に取ってご覧になられるのも一興かと思います。
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        2019/01/20 by ef177

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      モナ・リザの家政学

      佐々木隆1991/05

      カテゴリー:家政学、生活科学
      5.0
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      • 「サザエさん」の磯野家、「渡る世間は鬼ばかり」の岡倉家、小島家は、おそらく最も有名なTV上の家族でしょう。一方はほのぼのしたイメージがあり、また一方はなんとも言えない暗いイメージがありますが、家政学的な立場から見ると、同じものであることが言えます。それを以下に示してみましょう。まず引用したい文章があります。

        『特にサザエさんのお父さんもサラリーマンで、お母さんも専業主婦で、主婦が二人とも家にいる生活は現在の三世代家族でも珍しいと思われます。このフィクションを成立させるために、嫁と姑の対立がない妻方居住という形態をとり、サザエさんが働きに行かないようにするためにタラちゃんは幼稚園以前の年齢に止められているのです。』
          (「モナ・リザの家政学」:佐々木隆・国書刊行会・65P)

         この論考では、サザエさん一家が安定している理由が明解に語られています。このような設定を置いた長谷川町子は、なるほど優れていたな、と思われます。綿密な計算の上に磯野家は創造されたのです。「フネ」は「サザエ」の実母です。嫁・姑の争いは起きません。

         その観点から言えば、橋田壽賀子脚本の「渡る世間は鬼ばかり」の小島家の場合、母の「小島きみ(赤木春恵)」から見ると、頼んでもいないのに来た押しかけ女房である「小島五月(泉ピン子)」は、憎めども憎み足りない相手でしょう。通常の嫁・姑の争い以上のパラレルワールドが、小島家では日常的に繰り返されていたのです。(という言い方をするのは、新シリーズでは、赤木春恵が出演していなかったからです。その代わり、何かと言うと「財産分与権放棄」を言い募る・沢田雅美演じる小姑がいます。ちょっと弱いな。もっとも、「渡鬼」自体は完結してしまいましたが。)

         嫁・姑問題を見事に回避して表面に現れないようにしているのが「サザエさん」、表面に出し、ずぶずぶの泥沼状態になっているのが「渡る世間は鬼ばかり」です。現れかたは正反対とは言え、嫁・姑問題が重要なファクターであるのはどちらも同じです。

         その上に、もう一つの決定的な観点を挙げます。・・・「不倫(浮気)」が描かれているか?ということです。不倫問題は嫁・姑問題とは違い、夫婦である男女当事者間の直接的問題なので、離婚・家庭崩壊に直結しますので、これは深刻な問題です。さて、「サザエさん」の場合・・・「マスオさん」は家と会社の間を往復してキャバレーとかスナックには決して寄らない「いい夫、いいお父さん」です。不倫が取上げられる余地は絶対にありません。むしろ、そのような「いい」ダンナさんを一般に「マスオさん」というくらいですよね。

        そして、これまでの「渡鬼」シリーズを振り返ってみると、意外にも、「渡る世間は鬼ばかり」でも、不倫の話は出て来ないのです。あれほど岡倉家出身の娘たちの夫婦(5組)がいて、気が滅入る話のオンパレードなのに、ただの一件も不倫騒動はありません!!これは驚きです。 これはどうしたことでしょうか?

        思うに、「サザエさん」も「渡る世間は鬼ばかり」も、視聴者に安心感を与えるのが目的で作られているのでしょう。嫁・姑問題については、触れないという選択肢を取るとか、前面に押し出しドラマの「アクセント」に出来たりしますが、家庭崩壊につながる不倫という重いテーマでは、視聴者は安心感が得られないのです。だからこの不倫というテーマは厳重に封印する必要があるのだろうと思われます。賢明な選択です。

        (こう書いてきて、ふと、シリーズの初期、4女の葉子(野村真美)にちょっと不倫っぽいお話があったことを思い出しました。フィアンセ(船越英一郎)の母(草笛光子)に仲を裂かれた葉子、彼が別の女性と結婚後も彼とこっそり恋人感覚で付きあっていたというエピソードですが、これは大事に至らなかったようですので、このまま話を続けます。私の知りうる限り、この一例が例外です。まあ、「渡鬼」では不倫のお話は稀だとトーンダウンしておきます。)

         このように、「サザエさん」と「渡る世間は鬼ばかり」は同じ構造を持ったお話なのです。つまり、家庭崩壊に至るほどの問題、その核心を隠蔽するという点で、同型なのです。物語を演じる主婦と、それを見る主婦の立場と心理は絶対に安泰なのです。「自分の貞淑な妻ぶり」が再確認できますものね。両作品とも、シリーズが長続きする秘訣は、こんなところにあるわけです。まあ、毒にも薬にもならない。

        まあ、お手軽に安心感を得たいという、幼児的な視聴者におもねった作品ですね。両方ともに。このレベルの作品がハバを利かせている限り、日本人の精神年齢も低いままでしょう。家庭崩壊しない範囲でのスリル(ユーモア)を味わいたい視聴者と、それを保証するドラマ(アニメ)。

        「安心感」というのは、ドラマなりアニメなりがシリーズ化するのには不可欠で、ギャグマンガ家としての才能は赤塚不二夫に及ばない藤子不二雄のアニメ(もちろん「ドラえもん」など)が、長期にわたって人気を保っているのは、赤塚ほど過激なギャグで見るものを不安にしないからだと思われます。
        最後に:「わたおに」のプロデューサー「石井ふく子」さんは、常々女優たちに「忍耐」を訓えているそうですが、それは例えば「嫁・姑問題」に耐えて家庭を維持し、ゆめゆめ不倫はするな、との教えに思えてきます。その説教を聞くこと自体、女優にとっては「忍耐」であることを、石井さんは知らないと見えます。

        それにしても、石井ふく子・橋田壽賀子のコンビに頭の上がらぬ女優・俳優の多いこと。それもこれも上記の日本人の精神構造に支えられているのですね。このコンビのドラマが「下らない」とする、私のような視聴者が増えれば、このコンビも芸能界から退場になるのにね。今時、自前のキャラクターで視聴率の取れる木村拓哉とか織田裕二、松嶋菜々子くらいでしょう、このコンビに諂(へつら)わなくていいのは。まあ、諂うものの中では泉ピン子が威張っていますが。
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        2013/08/26 by iirei

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      腐爛の華 スヒーダムの聖女リドヴィナ

      田辺貞之助 , HuysmansJoris Karl1994/02

      カテゴリー:小説、物語
      4.0
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      • 【腐蝕していく肉体~聖女リドヴィナ】
         リドヴィナは、1380年、オランダの小村であるスヒーダムの貧家に生まれた少女です。
         美しい少女で、15歳までは健康に育ったのですが、15歳の時、友人に誘われて半ば無理矢理スケートに連れ出された時、友人が衝突してきて肋骨を骨折し、以後、この世にあるありとあらゆる病苦を一心に背負ったとされています。

        彼女は、他者の不品行の償いや、病苦を自らの身体に転化することによって人びとを救済したとされ、列聖されました。
         本書は、そんな聖女リドヴィナの生涯を、様々な文献を元にしてまとめあげた作品です。

         リドヴィナは、その病苦のために、身体が腐敗し、腹は割けて内臓が飛び出し、血の涙を流し、手足は萎え、皮膚はただれ、健康な身体の部分などどこにもない程醜く崩れ落ちました。
         ですが、その身体は薫香を放っていたとされています。
         そして、臨終を迎えた後、病苦にさいなまれる前の美しい身体に戻ったとのことです。

         ご承知のとおり、作者のユイスマンスは、あのディレッタント文学の粋とも言われる『さかしま』を書き、その中ではデカダンスの極みに達したわけですが、その後、キリスト教に回心したとされています。

         あの『さかしま』を書いたユイスマンスが?
         と、人びとを驚かせ、それはまやかしではないのかとも言われたそうですが、当のユイスマンスは、回心に至る道を、その苦悩を『出発』などの作品に赤裸々に描いています。

         そんな回心後のユイスマンスにより書かれたのが本書です。
         そこには聖女リドヴィナが、己の肉体に科せられた余りの苦難をどう乗り越え、神の下に到達したのかが描かれていきます。

         この作品は、ユイスマンスの『ルルドの群集』と同列に並ぶ作品でしょう。
         『ルルドの群集』では、信仰の力によりあらゆる病を癒すとされるルルドの泉のこと、そこに群がる群集の様を描き出しています。

         本書は、伝記的に、リドヴィナが生きた53年の生涯を、その奇蹟と共に実直に描いています。
         そこには、信仰を強いるような態度はなく、淡々とリドヴィナの生涯を追っていきます。

         私は、信仰を持たないものですが、ユイスマンスが好きなことから本書も手にとってみました。
         信仰を持たない者も、一つの奇蹟物語として、素直に読まれれば良いのではないでしょうか。
         ユイスマンスの静かな筆に、時に感動を覚えたことも事実です。
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        2020/01/10 by ef177

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      ラピスラズリ

      山尾悠子2003/10

      カテゴリー:小説、物語
      5.0
      いいね! Tukiwami
      • 【冬眠者と人形】
         何とも不思議な味わいの作品でした。
         たいへんデリケートな作品です。構成としては5編の中、短編からなっています。

         最初の「銅販」で、この物語全体を見通すような主題が語られているのでしょうか。
         深夜の画廊で何かの物語の挿絵のような3枚の銅版画を目にします。
         1枚目は「使用人の反乱」というタイトル。
         秋の終わりの森の中、荷車に積み上げられた高貴な身分と思われる人達を、その使用人と思われる人達が投げ捨てているように見えます。
         高貴な人達はまだ死んではいないようですが、ぐったりしています。

         2枚目は「冬寝室」。
         六角形の、塔の上の部屋と思われる部屋に男性とも女性とも見分けがつかない人物がベッドに寝ています。
         そのそばには大振りな人形が描かれています。窓の外は冬の景色のようです。

         3枚目は「人形狂いの奥方への使い」。
         幾何学庭園に庭道具を手にした老人と木箱を担いだ旅装束の若者が描かれています。
         山となった落ち葉が焚かれていて白煙を上げているのですが、常緑樹で作られた庭園に何故落ち葉があるのでしょう?

         その後に続く中、短編は、この銅版画のモチーフを基にして語られているようです。
         2編目と3編目はまさにそうで、特に3編目の「竈の秋」という中編ではその城のことが詳しく語られています。
         この描写が、「ゴーメン・ガースト」を彷彿とさせるのですよ。
         ええ、マーヴィン・ピークのあの奇作です。
         あれに近い感覚を味わいました。

         ところが、4編目になると、舞台はいきなり日本に戻ってきます。
         「これは?」とややとまどいを覚えたのですが、これは……人形つながりなのか?
         あるいは、季節の巡りを言いたいのか?

         そしてラストの「青金石」で静かに幕を閉じます。

         余韻の深い作品です。
         まるで夢を見ているような。でも、その夢は決して楽しい夢などではないのですけれど。
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        2019/01/09 by ef177

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      比類なきジーヴス

      森村たまき , WodehousePelham Grenville2005/02

      カテゴリー:小説、物語
      3.0
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      • 【極めてイギリスらしい】
         以前から気にはなっていたのですが、なかなか手が出なかったP.G.ウッドハウス。
         そろそろ読んでみようかなと手にとったのが、ジーヴズ・シリーズの第二作目(邦訳されているものでは一番前の作品?)である本書です。

         私、完全に勘違いしていたようです。
         どこでどう間違ったのか、ウッドハウスとコナン・ドイルは何か関係があると思い込んでいたようです。
         なので、ジーヴズ物も、何か事件が発生して、執事のジーヴズが鮮やかに解決するとか、そういうストーリーじゃないかと思い込んでいたのですね。

         いや、確かに事件が発生すると言えば発生します。
         ただし、犯罪というわけではなく、まぁ、どうでも良いっちゃどうでも良いような(笑)事件なんですけれどね。
         ジーヴズは大変優れた(?)執事で、ウースター家のバーティーに仕えています。
         で、事件というのは、例えばバーティーが意に添わない結婚をアガサ伯母から押しつけられそうになるとか、バーティーの親友のビンゴ・リトルの恋路の行方とか(いや、ビンゴは会う女性、会う女性に全部恋しちゃうんですよ)、様々な賭にどう勝つかとか。

         描かれているのはイギリス上流社会でして、バーティーはお金に不自由しない大変恵まれた御身分です。
         特にやることもなく、日がなぶらぶらしているところに様々な事件が降りかかるというわけですね。
         賭の話が結構多く出てくるのですが、この辺りもいかにもイギリスらしいところ。
         あるいは、階級差の話もありますが、これもそうですよね。

         短編集なのですが、前半の作品は2話で一つのエピソードを書くというスタイル。
         後半になってくると、一話一エピソードに変わってきます。
         どの作品もユーモラスなものであって、私が誤解していたミステリ的なものでは全くありません。

         そうですねぇ、軽いユーモア小説として読むのがよろしいのでしょう。
         そんなに爆笑するほど面白いとは思いませんでしたが、ほんのりにやっとする軽い笑いと感じました。
         ジェローム・K・ジェロームの『ボートの三人男』みたいな感じかな。
         ところで、ジーヴズって何歳位の設定なんでしょうね?
         ベテラン執事というイメージがあるので初老かな?とも思うのですが、でもジーヴズ自身の艶っぽい話もちょっとほのめかされていたりもするので、もう少し若いのかな?
        >> 続きを読む

        2019/10/28 by ef177

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      デス博士の島その他の物語

      浅倉久志 , 伊藤典夫 , 柳下毅一郎 , WolfeGene2006/02

      カテゴリー:小説、物語
      5.0
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      • デス博士の島その他の物語 (未来の文学)。ジーン ウルフ先生の著書。私はSF小説が好きで今までたくさんのSF小説を読んできたけれど、こんなに難しくて考えさせられたのは初めて。単純なSF小説ではなくて、奥が深いSF小説を読みたい人には自信を持っておすすめできる一冊です。 >> 続きを読む

        2019/02/10 by 香菜子

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      日本の女性名 歴史的展望

      角田文衛2006/05

      カテゴリー:系譜、家史、皇室
      4.0
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      •  その昔、かなり長いあいだ或る場所に拘束されたことがあって(刑務所じゃないよ)、暇つぶしにプルーストでも読もうと思ったが、やや気乗りしなくてこの本を図書館で借りた。物語を読むというよりは、何か研究めいたことがしたかったらしい。そうして、女性の名前の研究をはじめた。
         わたしの関心事はただ一つ、自分が好きな女性名を見つけることだ。その為に、この本の力を借りて、古代から現代を彩る女性の名前の来歴を、光の上に乗った気分で辿ってみた。残念ながら、名前の歴史性とわたしの好みは無関係だった。唯一の収穫として、植物の名に「子」を加えた名前が好みと判明した。結局、わたしが好きなのは「あかり」と「ゆかり」で、これは今でも変わらない。
         しかし今、とても気になる名前がある。昨年行われた世界バレーを偶然見ていたとき、「迫田さおり」という選手の眼に釘付けになった。こんなこと言うと可笑しいが、ジャンヌ・ダルクと同じ眼をしている気がした。そのうえスタイルもかなりいい。ダンサー好きで有名だった物理学者のファインマンでも、彼女のスタイルを認めるだろう。どうやら話の行き止まりまで来たらしい、素直にペンを置くことにします。
        >> 続きを読む

        2015/01/12 by 素頓狂

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      歪み真珠

      山尾悠子2010/02

      カテゴリー:小説、物語
      5.0
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      • 【とてもリリカル】
         大好きな、山尾悠子さんの作品集です。やっぱり良いなぁ。ちょっと、習作?というか、他の作品集で完成を見た作品の前触れになるような作品も含まれています。完成型は「作品集成」の方でお読みいただければと。
         その辺りの作品は、「影盗みの話」と「火の発見」です。
         「影盗みの話」は、くだんの彫刻家のお話。死に人(死ぬ前ですけどね)の姿をからめとって塑像に作り上げる人達。
         だから、自分を見ることだけはできないんです。
         鏡を向けられると自然に失神してしまうのは、だから、なのですね。
         「作品集成」で詳しくは語られていますが、その中に出てくる「赤い本」のことが描かれています。
         「火の発見」は、「腸詰め宇超」のお話ですよ。
         これは、「夢の遠近法」で書かれたお話。もちろん、「作品集成」にも収録されています。
         不思議な、不思議な宇宙のお話。そ

         この本、とてもきれいな本なんです。銀色の布の装丁と見返しにちりばめられているコラージュ。
         山尾さんの雰囲気そのものみたいな、美しい本です。
         「ゴルゴンゾーラ大王あるいは草の冠」は、カエル大王様のお話です(あかつきさん、カエルですよ~!)。
         「水源地まで」は、当番で水源地を見張っている魔女のお話。
         あぁ、どうしてこんな発想が生まれてくるのだろう。
         どの作品もとても繊細で、ちょっと触れたら壊れてしまいそうなほど。

         山尾さんは、あんまり多くの作品を残さなかったようです。
         この「歪み真珠」を読み終えてしまったら、あとはもう残っていないかも。
         私の愛してやまない作家さんです。
        >> 続きを読む

        2020/01/11 by ef177

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      オスカー・ワイルドとキャンドルライト殺人事件

      河内恵子 , BrandrethGyles Daubeney2010/06

      カテゴリー:小説、物語
      3.0
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      • 【おやまあ、これは雰囲気たっぷりだこと】
         タイトル通りのオスカー・ワイルドが探偵役を務めるミステリです。
         いやあ、なかなか雰囲気が出ていて良い感じですよ。

         被害者はまだ若い美少年です。
         オスカー・ワイルドが(何のために行ったのかははっきり語らないのですが)、ある家……なんて言えば良いのでしょうね、時間貸しもするような家ということなので、もしかしたら当時のラブホみたいな感じ?
         ともかく、そういう家に少年を呼んでそこで会おうとしたところ、少年はその家の中で全裸で殺されていたという事件にでくわします。

         はい、オスカー・ワイルドはホモ・セクシャルだったということで、その件で投獄もされていますよね。
         そういうことなのかなぁと思いながら読み進めるわけです。

         ワイルドは動転してしまい、警察に届け出ることもせずその家から逃げ出します。
         でも、やはり気になったので翌日またその家に行ってみると、何と、死体も血溜まりも無くなっているではないですか!

         で、ここに登場するのが、コナン・ドイルです。
         ちょうど、『緋色の研究』を出版し、『四つの署名』も書き上げたばかりの時という設定です。
         ワイルドも、ドイルを高く評価していてすぐに親友になってしまいます。

         ワイルドはホームズばりの推理を発揮するのですよ。
         まさに、ホームズのように、初対面の人の素性をばっちり言い当てたりして、ドイルが舌を巻くんですね。
         死体が消えてしまったことをドイルに話し、この作品の書き手でもあり、ワイルドのワトソン役を務める親友と共に現場を再見分します。
         ドイルはお医者さんですから、血の痕跡を発見し、確かにここで何かが行われたと確信するのです。

         死体はどこに消えてしまったのでしょうか?
         ワイルドがホームズ役となり、この謎に挑むというのが本作です。
         作中、結構寄り道がありまして、ストレートに謎解きをするというよりも、まさにあの時代、ワイルド達の生活が描かれていたりします。
         ご存知の通り、ワイルドはいずれ金に困窮することになるわけですが、そんなことをほのめかしつつも、随分と気前の良いワイルドの様子が書かれていきます。
         そういう点も筆者の『振り返り』(後日談として書かれます)にほのめかされてはいるのですが、この作品は、ワイルドがどういう人で、どういう人生を送ったのかを知って読んだ方が絶対面白いと思います。

         ワイルドの推理が余りに鋭いことから、ドイルはワイルドをモデルにしてホームズの兄(マイクロフト・ホームズですね)を創作する決意をするなんていうくだりも出てきます。
         こういうところは楽しいですよね。
         マイクロフト・ホームズはご存知でしょうか?
         シャーロック・ホームズをして、自分よりも賢い兄と言わしめるほどの天才的頭脳の持ち主で、シャーロックが困り切った時に助力を求めたりもしますよね。
         でも、ドイルの作品としてはマイクロフトが初めて登場するのは『シャーロック・ホームズの思い出』ですから、実際に書かれるのはまだまだ先ということになりますが。

         で、ゆるゆると事件の捜査を進めているうちに、何と、被害者の少年の切断された頭部がワイルドがメンバーになっているクラブに送りつけられて来るのです。
         それまでは、「死体が無いとねぇ」と腰が重かったスコットランド・ヤードも俄然色めき立ちます。
         そんなこんなでこの殺人事件の謎を追いかける作品というわけです。
         
         ヴィクトリア朝当時の雰囲気が色濃く漂う、そんな雰囲気を楽しむ作品とも言えそうです。
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        2019/08/24 by ef177

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      別名S・S・ヴァン・ダイン ファイロ・ヴァンスを創造した男

      清野泉 , LougheryJohn2011/09

      カテゴリー:英米文学
      4.0
      いいね!
      • 【作品からは想像もしなかった著者像】
         S.S.ヴァン・ダインは、名探偵ファイロ・ヴァンスを産み、『グリーン家殺人事件』、『僧正殺人事件』などのミステリ史上に残る傑作を書いた作家です。
         本作は、そんなヴァン・ダインの一代記です。

         まず、タイトルに『別名』とある通り、ヴァン・ダインはペンネームであり、本名は、ウィラード・ハンティントン・ライトと言いました。
         彼は、かなり強烈な個性の持ち主で、思想的にも結構偏りがあったようです(例えば一夫一婦制に批判的で婦人参政権に反対とか)。
         自信家で、強引で、高慢で、それほど人好きのするキャラクターではなかったようですうが、結構なイケメンだったようで、女性にはモテたみたいですね。

         彼は、若い頃から『スマート・セット』という雑誌の編集者として実力を発揮し、また、『タイム』の文芸コラムニストとしても名を馳せたようです。
         自身でも5冊の著作をものにしたようですが、それらはさほど売れはしなかったようです。
         かなり攻撃的な文章を書いたようで、定職の方も長続きはしませんでした。

         若くして結婚し、すぐに子供をもうけるのですが、家庭人としては最低ですね。
         仕事を得るためという口実ですぐに妻子と別居し、一人でニューヨークで自由気ままに暮らし、妻子への仕送りも十分にはせず、結婚後4年間で3回もの浮気をしたばかりか、売春婦達とも顔なじみだったそうですよ。

         計画性が無いというか、金の使い方が滅茶苦茶で、借金しまくりです。
         野心だけはたっぷりあるのですが、色々なことを構想はするものの仕上げることがまずなかったようです。
         不健康な生活、麻薬にまで手を出すなどのことから、医者通いになっていました。

         彼は、大衆文芸を見下していたところがあり、自分はもっと高級な芸術に関わるのだと考えていたようで、担当した書評でも大衆文芸に対しては極めて辛辣な批判を書きまくっていたようです。
         でも、ミステリに造詣が深い医師からミステリを読むことを勧められ、勧められた作品を読んでみたところ案外に面白いと興味を持ちます(でも、クリスティはあまり評価しておらず、『アクロイド殺し』の有名なトリックについては、嫌悪すべき仕掛けだと思ったのだそうですよ)。
         また、自分が目指すところの高級芸術に関わる仕事ではなかなか評価されなかったこともあり、とにかく金を稼がなければならなくなったため、遂に自分でミステリを書くことにしたのです。

         ただ、そこはプライドがあって、それまで本名で様々な記事を書いていたことから、その名前のままで自分が批判しまくってきたミステリを書くなんていうことはできず、S.S.ヴァン・ダインのペンネームを使ってファイロ・ヴァンス物を書き始めたのですね。

         ファイロ・ヴァンス物を書き始める前に、彼がミステリをどう見ていたかですが、こんなことを書いていたそうです。
         「世の中は探偵小説ばかりだ-そのほとんどが面白くない。実際どんなに真面目な探偵小説も不出来なものになるのは避けられない。それは我々の中にあるもっとも原始的な欲求に訴えかける。」
         かなり批判的な見方ですが、逆に言うと、既存のミステリに対する不満があったからこそ、あれだけ論理的なファイロ・ヴァンス物を書くことができたのかもしれません。

         彼は、当初からファイロ・ヴァンス物をシリーズとして書くことを構想していたようで、最初から3作の梗概を用意したそうです。
         その3作とは、『ベンスン殺人事件』、『カナリヤ殺人事件』、『グリーン家殺人事件』の初期3作です。
         最初から『グリーン家』の構想を持っていたというのは驚きですね。
         最初の2作は、実際に起きた事件をモチーフに使っているのですが、『グリーン家』は完全な創作でした。

         満を持して『ベンスン』を発表したところ、これが大当たり!
         一挙にベストセラー作家になり、既に梗概を作っていた『カナリヤ』、『グリーン家』の出版もトントン拍子に決まり、それぞれが大ヒットを続けたのです。
         それまでの貧乏生活にもおさらばです。
         映画化の話も決まり、莫大な収入を手にすることになります。

         ファイロ・ヴァンス物は、非常にペダンティックなファイロ・ヴァンスという探偵を創造し、緻密で論理的な作風ですから、私は、作者もそういう感じの人なのではないかと勝手に想像していたのですが、実際には大分違うキャラだったようですね。
         彼自身は、ファイロ・ヴァンスについて、「容姿端麗、知的で、きざで、鋭い感受性を持ち、『形式張らず、快活で、礼儀正しく、時に冷笑的になった。』『一風変わった文化や才能の』愛好家で、『生まれから言っても天性からしても貴族的で、俗世間からかけ離れたところへ身をおいていた。』」と記しています。
         ちょっと違う?と思うところもありますが、概ねそんな感じでしょうか。

         初期3作で不動の地位を築き上げたヴァン・ダインは、4作目もミステリ史上に残る傑作を書き上げます。
         それが『僧正殺人事件』です。
         もはや、ヴァン・ダインの名声は揺るがないものとなりました。

         しかし、その後、徐々に転落が始まるのです。
         5作目の『カブト虫殺人事件』はエジプト趣味を取り入れた作品ですが、それまでの作よりはやや劣る内容であり、本作の著者によれば、「仕事に対する倦怠感の兆候を示した」と分析しています。

         作品の質の低下はさらに続き、6作目の『ケンネル殺人事件』、7作目の『ドラゴン殺人事件』、8作目の『カジノ殺人事件』は、ヴァン・ダイン自身の趣味(犬、賭博)や、妻の趣味(魚)を書いた作品になっており、『僧正殺人事件』までにみられた才気のきらめきも何も無い作品になってしまいました。
         
         しかし、S.S.ヴァン・ダインという名前の威力はそれなりにあり、作品の質としては評価できないにしても、それなりに売れたことは売れたようです。
         そして、彼は湯水のように金を使う贅沢な暮らしをやめることができず、どんどん金詰まりになっていきます。
         その後ともなると、ハリウッドに作品を売って金を稼ぐこと位しか打開策はなく、当初から映画を意識した作品を書いたり、ファイロ・ヴァンスを勝手に使わせたりで、映画的にもB級のとんでもない作品ばかりが作られるようになっていったのですね。

         日本では、現在でもなおヴァン・ダインの作品は高い人気を誇っていますが、アメリカでは、作品が発表された当時の熱狂的な売れ行きが落ち着いた後は、すっかり忘れ去られた作家になってしまっているのだそうです。
         以前レビューしたエラリー・クイーンもそうですが、日本はこの時代の本格ミステリに対しては非常に理解のある、好意的な評価を持ち続けているのですね。

         最近、ミステリ評論の類をよく読んでいるのですが、ヴァン・ダインに関する本書も興味深く読ませていただきました。
         ただ、必要な事柄だとは思うのですが、ヴァン・ダイン名義でミステリを書き始めるまでの部分が結構長く、そこはそれで興味深いものの、早くヴァン・ダインについてのことを読みたいという気持ちを焦らされてしまい、そこはややもどかしかった感じはしました。


        読了時間メーター
        □□□     普通(1~2日あれば読める)
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        2019/12/17 by ef177

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      新編バベルの図書館

      富士川義之 , 酒本雅之 , 竹村和子 , BorgesJorge Luis2012/08

      カテゴリー:叢書、全集、選集
      5.0
      いいね!
      •  かつて、国書刊行会から「バベルの図書館」という、J.L.ボルヘス編集による変形版の全集が出ていたことがありました。
         私も何冊か購ったのですが、残念なことに既に絶版。
         あの時揃えておけば良かったと後悔していたのですが、この度新装版として新たに出版されることになりました。パンフレットによると全6冊だそうです。
         その記念すべき第1巻アメリカ編が本書です。
         収録されている作家は、ホーソン、ポー、ジャック・ロンドン、ヘンリー・ジェイムス、メルヴィルです。
         全ての作家さんの前に、ボルヘスの筆による序文がつけられています。
         では、収録作をご紹介しましょう。

         最初は、ナサニエル・ホーソン。「緋文字」が有名な方ですな。
        ○ ウェイクフィールド
         これはまた奇矯なお話で。
         旦那が、何を思ったのか家出をしちゃいます。
         最初はほんの1週間位の軽い気持ちで。
         しかも家出先が自分の家の裏通りという。時々家のそばまで行って妻の姿を見たりします。
         その1週間が1月、1年となり、なんともう何十年も帰らなくなったという、それでも家のすぐ裏に住んでいるという、いったい何なんだこれは?というお話。

        ○ 人面の大岩
         とある村に面した山肌には人の顔に見える大きな岩があったんですね。
         そのかんばせは、とても慈愛に満ち、高徳な印象を与えました。
         村の人達は、その大きな岩の顔が大好きでした。
         言い伝えがあるんです。
         その岩の顔にそっくりな人がいつか村に現れるって。
         その人はきっと世界中で高名な人だろうって。
         そんな岩を子供の頃から見て育った主人公のキモチを描きます。
         ええ、現れたりするんですよ、その岩の顔に似ている人が。
         でもね、ある人はお金の事ばっかり考えているような人だったり……。

        ○ 地球の大藩祭
         何でも燃やしてしまえ~。
         改革派がこの地球を支配しました。
         古くからの因習にとらわれない新しい世界を作るのだと言って、彼らが「悪い」と考える物は全部燃やしてしまえ~です。
         お酒、もう全部無いです。
         煙草も燃やされます。
         文学もダメだそうです。全ての本が燃やされます。
         涙する人もいるのですが、そんなの改革派にとっては知ったことじゃありません。
         どんどん燃やします。
         宗教関係も燃やされます。
         そうやって、これまでの人類の営みのほとんどを燃やし尽くす「改革派」。
         これって、どこかの国の政治にも似ているかもしれないなぁ。

         ポーからは、5編が選ばれています。
        ○ 盗まれた手紙
         名探偵デュパンが登場する推理小説の始祖とも称されている作品。
         さる大臣がとある高貴な方の手紙を盗んで官邸に隠匿しているのですが、警察が密かに徹底的な捜査をしてもどうしてもその手紙を発見できず、デュパンに泣きついたところ、あっさりと取り戻してくれたというお話。
         作中で「地図遊び」について語られているのが印象的です。
         この「地図遊び」というのは、出題者は地図に書かれているどんな言葉でも良いので選んで回答者に示します。
         回答者はその言葉が書かれている場所を見つけ出せば勝ちというもの。
         初心者はなるべく細かい字で書かれた見つけにくい言葉を出題しますが、上級者は○○山脈のように、地図の端から端に渡って大きく書かれているような言葉を選ぶものだとデュパンは言います。
         「その方が断然見つけにくいからさ。」と。

        ○ 瓶の中の手記
         海洋航海奇譚です。
         とある船に乗船していた主人公は、猛烈な暴風に出くわし、数少ない生存者となりますがそれもつかの間。
         もの凄い波に呑まれ、深い海底近くまで船は落ち込んだのですが、その恐ろしく高い波の上にはもう一隻の巨大な船が見えました。
         その巨大な船が落ち込んで行くはずみで主人公は元の船から投げ出されてその巨大な船に乗り移ってしまいます。
         ところがその巨大な船の乗組員達は、目の前にいる主人公に一向に気付かない様子で、彼のことを見ようともしません。
         話す言葉はどこの言葉かも分からず、皆年老いているようです。
         巨大な船は猛り狂う風に翻弄されるように南へ南へと向かい……。
         この物語を書いた時代には、海洋は南極で激しい渦と共に沈み込んでいると考えられていたようです。

        ○ ヴァルドマル氏の病症の真相
         死の間際にある人に催眠術をかけたらどうなるか?というテーマです。
         催眠術はかかるのか?かかったとして死の訪れを遅らせることは可能なのか?そんな疑問からまさに死のうとしている病人に催眠術をかけてみたところ……。

        ○ 群集の人
         群集と孤独をテーマにした作品です。
         一日中通行人を眺めていた主人公は、夜も更けた頃、不思議な老人に興味を惹かれます。
         その老人を尾行し始めたところ、老人は人だかりのある方へある方へと足を進めていくのです。

        ○ 落とし穴と振り子
         これは有名な作品ですよね。
         身体を拘束されて真っ暗な部屋に閉じこめられた主人公。
         この部屋は一体何だ?というわけで、壁伝いに探索を始めるのですが、どこまで行っても広さがよく分からない。
         それはぐるぐる周りをしているから。
         なので、靴ひもを切って目印に置いておきます。
         ようやく何となく部屋の広さが分かったので、今度は真ん中辺りを歩いてみようとします。
         その時、躓いて転んだのがラッキー。
         だって、自分のうつぶせに転んだ顎の先には地面が無いのですもの。
         落とし穴が掘られていたんですね。そこに落ちたら一巻の終わり。
         その後、また眠らされてしまって、今度はベッドのような所に縛り付けられています。
         身動き取れないです。
         で、視線を上に向けたところ、大きな刃が、しゅっ、しゅっと音を立てて左右に振れているじゃないですか! 
         その刃は徐々に下に降りてきます。いずれ自分の胸を切り裂き、内蔵を引き裂くことは必定。
         うわぁ~。というお話。
        >> 続きを読む

        2019/02/11 by ef177

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      新編バベルの図書館

      川端香男里 , 望月哲男 , 池内紀 , BorgesJorge Luis2013/05

      カテゴリー:叢書、全集、選集
      4.0
      いいね!
      • 【一巻では足りない?】
         第5巻、ドイツ、イタリア、スペイン、ロシア編に収録されているのは、カフカ、ドストエフスキー、アンドレーエフ、トルストイ、グスタフ・マイリンク、ジョヴァンニ・パピーニ、アラルコンです。
         ドイツ、イタリアは幻想小説が多いので、これだけの国の作家を1冊に収めるというのはかなり窮屈かもしれません(大分厚い巻ではありますが)。

         さて、新編バベルの図書館は、果たして旧編収録作を全てカバーできているのか?
         これが問題なのですが、私も旧編は4冊しか持っていないのでなかなか検証できずにいます。
         取りあえず、カフカ、パピーニ、アラルコンに関して言えば、旧編に収録されているのと同数の作品がそれぞれこの新編にも入っているので、おそらく全作収録されているのではないかと思われます。
         マイリンクは、旧編を持っていますので対照してみましたが、旧編に収録されている3作品とも新編に収録されています。
         ロシアの3人については、旧編では「ロシア短編集」にまとめられていた作品が全て入っていると思います。
         なので、分かる範囲での対照ですが、多分大丈夫じゃないかと……。

         収録作の中で、カフカはかなり短めの作品を多く集めています。いかにもカフカらしい作品ばかり。
         パピーニは読んだことがない作家でしたが、いずれの作品も、死の影が色濃く漂った幻想小説という趣です。

         アラルコンは、2作品が収録されていますが、そのうちの「死に神の友達」という作品が結構読ませました。
         次々と不幸に見舞われ、貧困のどん底で自殺をしようとした主人公のもとに死に神が現れ、「君の友達だよ」と言います。
         その後、死に神の手引きによって、これまでの不幸の連続から一転して願いが叶いまくるのですが、これがなかなかに壮大な話になっていきます。
         ちょっとした寓話みたいなストーリーかなと思って読み始めたのですが、良い意味で裏切られました。

         ロシア3人組の中では、ドストエフスキーの「鰐」が面白かったかな。鰐の見せ物を見に行ったところ、鰐に飲み込まれてしまった男の話。いえ、鰐の腹の中で生きてるんですよね。で、出てくることを頑なに拒んでいます。この作品は未完だそうですが、何とも不思議な味わい。

         さて、新編バベルの図書館も残すところあと一冊になりました。なかなか刊行されませんが(現在予約受付中)、入手したらまたレビューしま~す。
        >> 続きを読む

        2019/04/28 by ef177

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      新編バベルの図書館

      内田吉彦 , 井上輝夫 , 由良君美 , BorgesJorge Luis2013/07

      カテゴリー:叢書、全集、選集
      4.0
      いいね! Tukiwami
      • 【遂に完結!】
         長らくレビューを続けてきた「新編バベルの図書館」シリーズですが、この第6巻をもってめでたく完結いたしました~(ぱちぱちぱち)。
         第6巻は、ラテンアメリカ、中国、アラビア編です。
         とは言っても、中国編に収められているのは聊斎志異(少しだけ紅楼夢)だけですし、アラビア編はアラビアン・ナイトだけです(ヴォリューム的には十分なんですけれどね)。

         このアラビアン・ナイトが曲者なんですよね~。
         世にアラビアン・ナイトは様々な版が出ています。
         本書には、「ガラン版」と「バートン版」が収められているのですが、バートン版の方が網羅的でしょうね。ガラン版は読みやすいのですが、特に性描写などは割愛しているのも結構あります。「ガラン版は子供部屋に置け」と言われる由縁ですね。
         これに対して、「バートン版はドブに捨てろ」とも言われるそうですが、何もそこまで言わなくても(バートン版のアラビアン・ナイトをちくま文庫で全部読んだのですが、確かに結構しんどかったっすよ)。

         そうそう、アラビアン・ナイトの有名なお話というと何を思い出しますか?
         「シンドバッドの冒険」?、「アリババと40人の盗賊」?、いやいや、「アラジンと魔法のランプ」でしょう!というあなた、実は、アラジンはアラビアン・ナイトの原典には無い作品なんですよ~。ガランが作っちゃったの。
         本書のガラン版には、アラジンが収められています(ド・クインシーは、アラジンをアラビアン・ナイトの最高傑作と評しているのだそうです)。

         その他の収録作は、アルゼンチンの短編集と、ルゴーネス、そして、本シリーズの案内役を務めてきたボルヘス自身の作品です。
         巻末にはボルヘスのインタビューが収録されていますよ。

         旧編は、変形版で結構な冊数に分割されていましたが、あえなく絶版。
         結構好きで、買い揃えようと思っていたのに、かなり早く絶版になってしまった記憶です。
         古書で揃えるかなぁと思っていたところにこの新編が刊行されて大変有り難かったです。
         以前のレビューにも書きましたが、旧編に収録されていた作品は全て新編に入っていますので、今なら迷わず新編をゲットしましょう。
         ちょいとお高い本ではありますが、またそのうち絶版になりそうなので、今の内ですよ~。
         このシリーズ全体の評価ということで☆は5つです
        >> 続きを読む

        2019/05/06 by ef177

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